Автор

Михаил Кобленц

Тост, джентльмены

Британский ученый изобрел идеальный способ приготовления тостов с джемом. А до этого британцы разработали оптимальный пудинг и вывели алгоритм максимально вкусного бутерброда.Автор новой работы резал, грел, охлаждал и мазал джем и масло на тосты с помощью точнейшей измерительной аппаратуры. Затем добровольцы пробовали его кулинарные изделия в различном исполнении и определяли степень удовольствия от их поедания.Выяснилось, что вопреки традиционным представлениям тост должен быть холодным. Только так достигается максимальный контраст между хрустящим хлебом и вязким мармеладом. Хлеб ровно на минуту помещается в тостер или духовку, а потом в течение десяти минут остужается в хорошо проветриваемом помещении.Идеальный тост включает ломоть белого хлеба толщиной строго девять миллиметров. Масла требуется 7,1 грамма, джема – 11,2 грамма. Тост такого состава приносит наибольшее удовольствие. Ведь, по мнению ученого, он способствует выделению максимального количества эндорфинов.Чтобы вкус тоста и в домашних условиях приблизился к идеальному, хозяйкам надо выдерживать оптимальное соотношение толщины хлеба, масла и джема – 9:1:2.

Кто потревожил пророка Захарию

Израильское управление древностей объявило, что в византийской церкви, раскопанной в Хирбет-Мидрасе в Иудее, обнаружено место захоронения библейского пророка Захарии.Пророк жил, вероятно, в VI веке до нашей эры, во время или сразу после Вавилонского пленения евреев. Он считается автором так называемой Книги пророка Захарии, предпоследней из ветхозаветных пророческих книг.Случайно раскопанная археологами в Хирбет-Мидрасе церковь находилась на территории крупного поселения, о богатстве которого свидетельствуют роскошные мозаики, колонны из импортного мрамора и покрытые редкими узорами артефакты. В подземелье церкви найдена разветвленная сеть туннелей, относящихся, судя по обнаруженным там монетам, к I–II векам нашей эры.Расположение церкви совпадает с указаниями письменных христианских источников, а также Мадабской карты Иерусалима VI века. Есть там и информация о месте захоронения пророка Захарии, которое было найдено византийцами еще в V веке, но подверглось разграблению. Израильские археологи обнаружили проход в пустующую гробницу.Для того чтобы определить, кто и когда потревожил прах пророка, необходимы дальнейшие исследования.

Лягушачья революция в теории эволюции

Биологи, изучающие сумчатых лягушек, обнаружили факты, которые могут опровергать закон необратимости эволюции, сформулированный еще в ХIХ веке.Закон утверждает, что животные не могут вернуться в «предковое» состояние. Например, вновь «отрастить» утраченный в результате эволюции орган. Однако не все так просто. Лягушек вида Gastrotheca Guentheri называют сумчатыми (свое потомство они носят в специальном кармашке на спине).Еще одной необычной чертой этих земноводных стало наличие зубов и на нижней, и на верхней челюстях. У всех других лягушек зубы есть только в верхней половине рта.Проанализировав окаменевшие останки таких же земноводных разных эпох, исследователи пришли к выводу, что около 230 миллионов лет назад G. Guentheri, как и все их лягушачье племя, утратили зубы на нижней челюсти. Однако спустя примерно 210 миллионов лет они вновь отрастили их.Возможно, это открытие позволит объяснить феномен так называемого генетического мусора. Ведь если неиспользуемый организмом в данный момент генетический материал хранит информацию обо всех эволюционных изменениях, то почему такой «геномный мусор» не может быть задействован природой для обратных мутаций?

Перст судьбы

Боли в запястье и большом пальце руки, связанные с постоянным использованием мобильного телефона, вошли в список профессиональных заболеваний.Болезненое состояние пальца-профессионала российская травматология классифицирует как стенозирующий теносиновит де Кервена (тендовагинит длинной отводящей и короткой разгибательной мышц большого пальца кисти в месте их прохождения через костно-фиброзный канал на уровне шиловидного отростка). Оно может быть вызвано активным использованием телефона как для выполнения рабочих заданий, так и в личных целях, а потому доказывать профессиональный характер травмы жертвам мобильной связи придется в судебном порядке.Развитие болезни вероятнее всего у тех, кто по служебной необходимости ведет мобильный блог или поддерживает обновления корпоративной страницы на Facebook.Следует отметить, что наибольший риск болезни де Кервена представляют телефоны с механическими кнопками, тогда как устройства с сенсорным экраном менее опасны.

Вымерли… Но не сразу

Группа исследователей из университета Альберты (США) утверждает, что некоторые динозавры смогли на какое-то время пережить планетарную катастрофу, уничтожившую большинство их собратьев.Общепринятой считается гипотеза о том, что динозавры исчезли с лица земли в период от 65,5 до 66 миллионов лет назад.Произошло это из-за падения на Землю метеорита. Поднявшаяся пыль закрыла планету от солнечного излучения, и потому большая часть растений вымерла. Вслед за растениями погибли травоядные животные, а затем и хищники.Исследовав бедренную кость гадрозавра – травоядного ящера из семейства утконосых, обнаруженную в американском штате Нью-Мексико, ученые установили возраст останков. Оказалось, что кость гадрозавра попала в землю спустя 700 тысяч лет после планетарной катастрофы.Возможно, гадрозавры после массовой гибели сородичей смогли так долго «продержаться» потому, что были достаточно неприхотливыми и питались выжившими растениями.Осталось лишь выяснить, по какой причине потом вымерли и они.

Мышиный спецназ: главное вовремя смыться

Израильская компания BioExplorers разработала биосистему обнаружения взрывчатки и наркотиков. В качестве экспертов здесь используются специально обученные мыши.В придуманном учеными комплексе три камеры, в каждой из которых находятся по восемь мышей.Есть там и комната для отступления. В двух камерах мыши отдыхают и дышат воздухом, очищенным от запахов. В третьей грызуны находятся на 4-часовом дежурстве. В эту камеру воздух засасывается из охраняемой зоны. Как только мыши «тревожной смены» улавливают запах взрывчатки или наркотиков, они в страхе сбегают в комнату для отступления. Где и срабатывает датчик тревоги.Специально подготовленные мыши боятся некоторых запахов столь же сильно, как они боятся кошек. На обучения одному запаху уходит 10 дней. Следующие ароматы грызуны разучивают быстрее.Остается добавить, что комплекс уже прошел испытания в одном из торговых центров Тель-Авива. Мышам удалось вычислить всех 22 «злоумышленников», специально подосланных с различными образцами взрывчатки.

Проклятые короли

Профессию монарха официально признали одной из самых опасных для жизни. Вероятность насильственной смерти среди правителей оказалась в четыре раза выше, чем у солдат, служащих в зонах военных действий. Учеными были собраны данные о 1513 европейских монархах, живших в период с 600 по 1800 годы. Выяснилось, что не своей смертью умерла пятая часть монаршего легиона. То есть по сравнению со средним европейским королем у жителя мексиканского города Сьюдад-Хуарес в 200 раз больше шансов скончаться естественным образом. А ведь этот город известен самым высоким процентом убийств в мире!Периодически профессия монарха становилась особо опасной. Так, в Шотландии с 889 по 1094 год были убиты 15 из 17 правителей. В VIII веке в графстве Нортумберленд на северо-востоке Англии насильственной смертью умерли 14 из 15 королей.

Кто потерял эти яйца?

[b]Обследованы древнейшие из известных останки эмбрионов динозавров. Их возраст около 190 миллионов лет.[/b]Изучив останки, исследователи заключили, что они принадлежат невылупившимся детенышам динозавра из рода Massospondylus. Это травоядные ящеры высотой до 5 метров.Любопытная деталь – эмбрионы сильно отличались от взрослых особей по анатомии. Только что вылупившиеся ящеры могли передвигаться лишь на четырех конечностях и имели непропорционально большие передние лапы и голову. Взрослые особи, напротив, отличались довольно маленькой головой, сидящей на длинной шее и двигались на задних лапах.Исследователи полагают, что появившись на свет молодые Massospondylus были весьма беспомощными (у эмбрионов не было зубов) и  поэтому нуждались в помощи родителей.Не исключено, что ученые обнаружили самый древний пример заботы животных о своем потомстве.

Инопланетная «падаль» породила жизнь на Земле?

Жизнь на Земле могла образоваться благодаря попавшим на нее с других планет погибшим организмам. Эта теория, разработанная канадским астрономом, получила название гипотезы некропанспермии. Все началось еще в 1870-е годы. Уже тогда высказывалась мысль, что жизнь занесена на Землю метеоритами или кометами в форме неких «зародышей», например спор. Критики гипотезы возражали: споры в ходе длительного космического путешествия неизбежно погибли бы из-за жесткого излучения. По мнению автора новой работы, для появления жизни на Земле вовсе не требовалось живых микроорганизмов. Достаточно было, чтобы на планету попало некоторое количество информации. В случае земных организмов она закодирована в форме ДНК или РНК. Канадский «некрофил» полагает, что «перевозчиками» нужной информации в свое время выступили вирусы, которые состоят из ДНК или РНК, упакованных в защитную оболочку из белков, липидов и полисахаридов. Новая гипотеза вызвала неоднозначную оценку в научном мире. Скептики считают, что преуменьшена степень разрушительности жесткого излучения. Кто же здесь прав? Об этом мы узнаем не скоро. Ведь эффект некропанспермии крайне затруднительно проверить экспериментально.

Пентагон крысами прирастает

[b]Армия США собирается призвать на службу африканских гигантских сумчатых крыс (Cricetomys gambianus) для работы в качестве саперов.[/b]Специальная группа Исследовательской лаборатории Пентагона находится сейчас в Африке, где наблюдает за работой крыс-саперов. Их в этом качестве используют военные Танзании и Мозамбика.Дрессировка сумчатых крыс аналогична дрессировке собак. Животные обладают отличным обонянием и способны на многое. Крыс, например, используют для поиска людей под завалами зданий и даже для диагностики по запаху различных заболеваний, включая туберкулез. «Мобилизованные» крысы представляют практический интерес еще и потому, что их содержание не очень затратно.Но есть у сумчатых новобранцев и недостаток. Одно животное успевает за день обнюхать в поисках мин лишь 80 кв. м территории.

Кошка и пьёт сама по себе

[b]Зоологи выяснили, что используемый кошками механизм утоления жажды отличен от механизма лакания у других животных.[/b]Запечатлев при помощи замедленной съемки процесс пития у нескольких кошек, ученые смогли разобрать его в деталях. Оказалось, киски не погружают язык в воду, а только касаются им ее поверхности. Потом быстро тянут язык вверх вместе с «приклеившимся» к нижней поверхности водяным столбиком. Столбик, в конце концов, конечно, разрывается. Но кошки успевают глотнуть до того, как это происходит.Ученые, чтобы проверить свои предположения, сконструировали модель кошачьего языка. Она состоит из стеклянного диска, сравнимого с кончиком языка. Диск двигали вверх и вниз над жидкостью с определенной скоростью. В результате было подтверждено: кошки легко добиваются баланса между инерцией и силами гравитационного притяжения.Позже исследователи убедились, что и другие представители семейства кошачьих лакают так же.

Ветер размножения

Грибы-паразиты растений Sclerotinia sclerotiorum разбрасывают свои споры на значительное расстояние самостоятельно. Причем они сами создают ток воздуха, который разносит их споры.S. sclerotiorum размножаются при помощи спор, имеющих микроскопические размеры. Если бы грибы выбрасывали такие споры по одной, то они разлетались бы на очень небольшое расстояние. По расчетам ученых, максимум – на три миллиметра.Однако S. sclerotiorum нашли весьма эффективный метод для процветания своего вида. Проанализировав видеозаписи, ученые выяснили, что эти грибы-паразиты выбрасывают споры одномоментно. Действуя синхронно, они создают воздушный поток, который выносит споры на расстояние до десяти сантиметров!Исследователи еще не знают, по какому сигналу запускается выброс спор, но полагают, что это может быть внешний стимул. Скажем, снижение давления или влажности.

Гастарбайтеры облюбовали Европу еще в неолите

Навыки скотоводства и земледелия были принесены в Европу выходцами с Ближнего Востока. Хотя еще недавно главенствовало другое мнение. Ученые считали, что в Европе фермерство возникло самостоятельно.Первые фермеры появились там около 8 тысяч лет назад. Недавно ученые тщательно исследовали ДНК, выделенные из останков древних людей, которые жили в Европе в эпоху раннего неолита. Именно тогда в этом регионе состоялся переход от собирательства и охоты к земледелию и скотоводству.Оказалось, генетические особенности древних европейских фермеров свидетельствуют, что их предки происходили с территории Плодородного полумесяца.Этот ближневосточный регион включал в себя современные Ливан, Палестину, большую часть Израиля, Сирии, Ирака, а также юго-восток Турции и северо-запад Иордании.Жители Плодородного полумесяца первыми освоили сельское хозяйство. А уж потом древние гастарбайтеры принесли свое умение в Европу.

600 тысяч цветочков оказались дубликатами

Ученые-биологи более чем вдвое сократили список известных на сегодняшний день видов цветковых растений.В биологии вообще, и в ботанике особенно, нередки случаи, когда ученые описывают один и тот же организм, не зная об аналогичных работах коллег. И придумывают в итоге для него дублирующие названия. А потому в списке известных растений или животных оказывается много повторов.Авторы нового исследования в течение трех лет «чистили» список цветковых растений. До проведения такой «прополки» считалось, что их более миллиона. Теперь выяснилось, что уникальными являются всего лишь около 400 тысяч видов. Желание увековечить свое имя в науке присуще не только биологам.Палеонтологи столь же рьяно взялись описывать найденные косточки вымерших животных. Неудивительно, что по мнению ряда специалистов, около трети видов в имеющимся списке динозавров являются лишь плодом воображения ученых.

Флора на грани вымирания

[b]Такой вывод сделали ученые по итогам глобального анализа состояния земной флоры.[/b]В общей сложности специалисты рассмотрели около 7 тысяч видов растений, относящихся к наиболее крупным группам: мхи и печеночники, папоротникообразные, голосеменные, к которым причислены, например, все хвойные, односемядольные (большой класс цветковых растений) и бобовые.Ученые выяснили, что состояние 22 процентов наиболее изученных видов растений вполне соответствует статусу «под угрозой вымирания».Исследователи заключили, что растения находятся примерно в той же степени опасности, что и млекопитающие. В большей степени, чем птицы, но в меньшей, чем амфибии или кораллы.В худшем положении среди всех растений оказались голосеменные. Причем находящиеся в наибольшей опасности произрастают в тропиках.По мнению авторов работы, основной причиной вымирания растений стала человеческая деятельность. В частности, пагубно сказывается изменение ландшафта в интересах сельскохозяйственных нужд.

Театр царя Ирода

[b]На территории израильской крепости Иродион, что недалеко от Иерусалима, в ходе археологических работ обнаружена царская ложа личного театра царя Ирода.[/b]Раскопки проводит профессор Эхуд Нетцер под эгидой Еврейского университета при Иерусалимском институте археологии. Сам театр был обнаружен в 2008–2009 годах недалеко от мавзолея Ирода. По словам ученых, театр проработал менее десяти лет. Незадолго до смерти Ирода он был намеренно разрушен.Обнаруженная ложа размером 7 метров в длину, 8 – в ширину и 6 – в высоту находится в верхней части театра. Из нее за действиями на сцене наблюдал сам царь и его приближенные.Настенные фрески и другие элементы украшения ложи выполнены в стиле хотя и не свойственном архитектуре Израиля, но хорошо известном в Риме и Кампанье. Поэтому профессор Нетцер предположил, что декор ложи выполнен мастерами из Римской империи.Возможно, они были присланы Марком Агриппой, который посетил Иудею спустя год после знакомства с Иродом на острове Лесбос.

Дезодорант для защиты от кошек

Новозеландец, профессор Кентерберийского университета Джим Бриски объявил о намерении в течение ближайших трех лет изобрести дезодорант для маскировки естественного запаха местных птиц – киви. Это, по мнению ученого, поможет защитить их от распоясавшихся кошек.Для решения столь необычной задачи ученому уже выделили грант в размере 600 тысяч новозеландских долларов (около 450 тысяч долларов США).Киви – эндемичный новозеландский вид птиц. Они не умеют летать из-за неразвитости крыльев. Вес таких птиц, покрытых мягкими перьями, может достигать четырех килограммов.Прежде киви не приходилось маскироваться и скрываться от хищников, ведь в Новой Зеландии отсутствовали наземные млекопитающие. Все животные были завезены в страну из других местностей.И вот теперь заезжих любителей кивятинки влечет к беззащитным птицам сильный запах грибов, который исходит от их перьев. Это и делает киви легкой добычей кошек.

Балканский след медного века

Сербско-британская группа археологов провела раскопки неолитического поселения Беловоде в Сербии. Ученым удалось обнаружить древнейшие в мире изделия из выплавленной меди.Находкам в Беловоде около 7 тысяч лет. Обнаруженные там медные изделия относят к северобалканской неолитической культуре Винча.Исследовав пять фрагментов, археологи установили, что они были выплавлены в разное время.То есть на месте раскопок, вероятно, действовала медеплавильня. Судя по осевшему на образцах пеплу, для плавления меди (около 1100 градусов Цельсия) древние обитатели Беловоде жгли дрова.По мнению ученых, их находка свидетельствует, что навыки выплавки металлов распространялись по миру не из одного, а из нескольких центров.Археолог Бенджамин Робертс из Британского музея высказал уверенность, что, когда удастся провести полноценные археологические исследования на территории Ирака и Ирана, найдутся и более древние изделия из меди.Так называемый энеолит (медный век) был своего рода переходным периодом от каменного к бронзовому веку.Медные инструменты и орудия оказались гораздо практичнее каменных. Их можно было даже чинить.Однако медь имеет крупный недостаток: она слишком мягка. Не удивительно, что со временем сплавы с другим материалом – бронзой – вытеснили чистую медь.Так наступил бронзовый век.

Мёртвый язык оживили за два часа

Ученые из Массачусетского технологического института разработали компьютерную программу, которая расшифровала мертвый угаритский язык всего за пару часов.В поисках общих корней программа сравнивала слова на угаритском со словами из близкородственного иврита. Исследователи исходили из того, что между элементами родственных языков можно установить однозначные связи: как на уровне букв, так и на уровне частей слов.Любопытная деталь: угаритский язык уже был расшифрован ранее. Так что исследователи могли проверить точность работы программы. И программа не подвела. Для 29 из 30 букв угаритского алфавита машина быстро нашла соответствия в иврите!Известно было заранее и то, что примерно треть угаритских слов тоже имеют «родственников» в иврите. Так вот, из них программа верно определила 60%! Толчком к началу этой работы послужила книга «Потерянные языки» Эндрю Робинсона (Andrew Robinson). В ней автор утверждал, что машины не обладают тем сплавом логики и интуиции, которые необходимы археологам и лингвистам для успешной расшифровки надписей на мертвых языках. Но прогресс не стоит на месте, и новая программа тому подтверждение.

Какая польза от футбола?

Начаты испытания футбольного мяча, способного при ударах по нему производить и накапливать электричество.Этот футбольный мяч «работает» так же, как заряжающиеся от нажатия ручки карманные фонарики. Внутри него находится магнит, который при усиленном пинании мяча перемещается в катушке. При движениях магнита и образуется электрический ток, заряжающий конденсатор. В мяче есть разъем для подсоединения адаптера, к которому, в свою очередь, можно подключить лампочку или мобильный телефон.По словам изобретателей, для зарядки мобильника достаточно попинать «пятнистого» в течение четверти часа Ученые считают, что их изобретение в первую очередь поможет жителям беднейших государств, где в домах часто нет электричества.Однако о возможной стоимости такого мяча пока ничего не сообщается.

Палеомонстров стало больше

Ученые обнаружили в Перу окаменевший череп огромного хищного кашалота, обитавшего на Земле 13 миллионов лет назад.Палеонтологи давно знали, что в прошлом в океанах планеты жили гигантские хищные киты, подобные тому, который описан в романе Германа Мелвилла «Моби Дик». В разных частях Земли ученые находили останки зубов таких существ длиной до 36 сантиметров.Авторам новой работы удалось обнаружить трехметровый достаточно хорошо сохранившийся череп кашалота, относящегося к подотряду зубатых китов. По оценкам ученых, длина животного могла достигать 17 метров. У этого хищника, названного в честь автора «Моби Дика» Leviathan melvillei, зубы располагались на обеих челюстях. У современных же кашалотов, сравнимых по размеру с L. melvillei, относительно небольшие зубы, и только на нижней челюсти. Питаются они в основном кальмарами.А недавно другая группа исследователей обнаружила останки еще одного гигантского монстра. Морская рептилия длиной 15 метров по силе укуса, видимо, превосходила тираннозавра. Обитала она в океанах около 147 миллионов лет назад.

В Италии нашли этрусскую избу

Итальянские археологи обнаружили на месте древнего города Ветулонии в 200 километрах к северу от Рима остатки этрусского дома. Предварительно дом датируется III–I веками до нашей эры.По словам руководителя археологического музея Симоны Рафанелли, найденные этрусские руины – лучшие во всей Италии. Они прекрасно сохранились. Там обнаружено множество предметов, которые дают возможность специалистам полностью воссоздать облик дома, а также разобраться в некоторых специфических этрусских приемах строительства.Дом выстроен из глиняного кирпича и в свое время представлял собой роскошное жилище. В нем найдены керамика и несколько монет, позволивших датировать разрушение дома 79 годом до нашей эры. Тогда город был захвачен диктатором Луцием Корнелием Суллой.Напомним, что некоторые отечественные ура-этнографы расшифровывают название ассимилированных римлянами этрусков как «это русские». С таких позиций найденное здание вполне можно считать если не избой, то древнерусским теремом.

Не сотвори себе кумира

Эти приматы более охотно копируют действия своих сородичей, которые находятся на более высокой ступени в общественной иерархии стаи.Ученые работали с шимпанзе, обитающими в Национальном исследовательском центре приматов при университете Эмори (Атланта, США).Они обучили двух обезьян разных ступеней иерархии выполнять определенные действия, за которые те получали награду.Одна самка шимпанзе должна была собирать разбросанные по вольеру пластиковые стержни и складывать их в прикрепленный к ограде приемник. Вторую научили складывать стержни в другой приемник, закрепленный в 10 метрах от первого. Остальные животные вначале наблюдали за действиями обезьян, а потом их тоже запускали в вольер.Выяснилось, что шимпанзе в девять раз быстрее заполняли приемник, в который во время обучения складывала стержни их более «статусная» соплеменница. По мнению авторов работы, в таком поведении большой эволюционный смысл. Ведь если некая обезьяна добилась высокого положения в популяции, значит, ее поведение способно привести к успеху. То есть выгоднее копировать ее, а не поведение менее «уважаемых» обезьян. Такая мотивация присуща и людям, подражающим звездам эстрады и политики.Кстати, другой коллектив исследователей недавно выявил еще одну интересную особенность поведения шимпанзе. Ученые доказали, что эти приматы способны скорбеть как по умершим родственникам, так и по не родственным им членам популяции.

Хичкок подкрался незаметно

По их мнению, воздействие ужастиков не в последнюю очередь связано с характером криков, которые издают персонажи.Ученые проанализировали звуки сотни кинолент различных жанров.Оказалось, что в фильмах ужасов на единицу времени приходится больше криков, чем в любых других картинах. Причем тональность каждого крика непостоянна. И когда крики звучат неожиданно, зрителю труднее игнорировать их. Именно поэтому звуки оказывают на зрителей максимальное воздействие.Киношники давно поняли, что крики очень важны для возбуждения сильных эмоций. Появились здесь и свои хитрости. Например, в классическом триллере Хичкока «Птицы» естественные крики пернатых раздаются только в самом начале фильма. А вот нападения птиц на людей происходят под звуки, уже специально обработанные.Характерно, что в ужастиках из года в год используются одни и те же крики, давно доказавшие свою «эффективность». Рекордсменом плагиата ужаса стал крик, созданный в 1951 году в фильме «Далекие барабаны» для персонажа, которого «разорвал на части аллигатор».

Что первично: мамонты или ледниковый период?

Ученые предположили, что истребление мамонтов древними людьми привело к резкому климатическому похолоданию. А не наоборот, как принято считать.Мамонты появились на Земле около 4,5 миллиона лет назад, и вымерли примерно за 8–13 тысяч лет до наших дней. Удивительно, но факт: многие специалисты сходятся во мнении, что причиной их исчезновения стали люди, которые охотились на мамонтов ради шерсти, мяса и бивней.По расчетам ученых, покрытые шерстью родственники слонов ежегодно выделяли в атмосферу около 9,6 мегатонны метана – сильного парникового газа. Анализ показал, что после предположительного исчезновения мамонтов концентрация этого газа в атмосфере упала с 700 частей на миллиард до 500 частей. Это и вызвало снижение среднегодовых температур на Земле.Гипотеза о существенном влиянии на климат животных, выделяющих метан, довольно распространена. Так, некоторые специалисты активно изучают сейчас последствия от выбросов метана домашним скотом, в первую очередь, коровами.

Достижим ли эталон?

Группа ученых предложила новый эталон для единицы массы – килограмма. Его масса не будет изменяться со временем, как у действующего эталона.Существующий международный эталон килограмма хранится в парижской Палате мер и весов и представляет собой цилиндр из сплава платины и иридия. Он отлит в 1889 году, и с тех пор его масса, скорее всего, изменилась.В частности, из-за оседания пыли и из-за «отрыва» нескольких атомов при каждом извлечении эталона из хранилища.Ученые и прежде предлагали ряд альтернатив этого эталона. Но разработка всех «новых килограммов» требовала дорогостоящих экспериментов. Авторы последней работы нашли вполне бюджетный вариант. Они подсчитали, что масса, равная одному килограмму, окажется у куба из атомов изотопа углерода-12.Такой куб будет содержать строго определенное количество атомов и обладать достаточной устойчивостью к внешим воздействиям.

Джеймс Кэмерон имеет интерес на Марсе

С этой целью режиссер уговорил руководство NASA снабдить марсоход «Любопытство», готовящийся стартовать к Красной планете в 2011 году, специальными 3D-камерами. Кэмерон встречался с главой космического агентства Чарльзом Болденом в начале этого года для обсуждения технических деталей миссии. В итоге администрация NASA согласилась приобрести необходимое оборудование, которое будет установлено на специальной мачте. – Наша миссия амбициозная и захватывающая, ведь ученым предстоит дать ответы на многие вопросы о прошлом и будущем Марса, – предвкушает успех Джеймс Кэмерон. Марсоход «Любопытство» – аппарат нового поколения. В отличие, например, от Spirit и Opportunity, он будет питаться энергией не от солнечных батарей, которые достаточно быстро покрываются пылью, а от радиоизотопного источника энергии. Станет ли Камерон оплачивать свой интерес, не сообщается. Кстати, стоимость миссии «Любопытства» составит 2,3 миллиарда долларов, а кассовые сборы «Аватара» Джеймса Кэмерона уже превысили 2,7 миллиарда американских рублей. И продолжают расти.

Все мы немножко неандертальцы?

Группа американских ученых предоставила доказательства того, что люди скрещивались с неандертальцами как минимум дважды.Исследователи изучили генетические маркеры в ДНК около 2000 человек из 99 популяций Африки, Азии, Европы, Океании и обеих Америк. Им удалось построить эволюционное древо, в которое «укладывались» найденные генетические вариации. В итоге ученые пришли к выводу, что «жизненные пути» разнополых представителей Homo sapiens и Homo neanderthalensis пересекались дважды около 60 тысяч лет назад и около 45 тысяч.В ДНК коренных жителей Африки следов доисторического мезальянса исследователи не обнаружили и поэтому решили, что общие дети от смешанных браков родились уже после того, как люди покинули Африку и начали расселяться по всему миру.По мнению специалистов, потомки первого скрещивания мигрировали в Европу, Азию и Северную Америку, а потомки второго – в страны Океании.

Самки акул способны производить потомство без участия самцов

Ученые доказали, что акулы способны размножаться партеногенезом. То есть .самки могут производить здоровое потомство в отсутствие самцовТакой способ размножения используется некоторыми животными (хотя чаще к нему прибегают относительно примитивные организмы). Это позволяет виду сохраниться, даже когда нарушен половой баланс. Однако в отношении акул у ученых были сомнения.Впервые однополое размножение этих рыб зарегистрировали в 2001 году. Детеныш появился у акулы, обитавшей в аквариуме БельАйл в Детройте, но он умер через три дня. Авторы новой работы решили провести эксперимент с икринками самки бамбуковой акулы, которая никогда не встречалась с самцами. В инкубаторе из семи икринок (их еще называют акульими яйцами) развились два здоровых детеныша. Ученые наблюдали за потомством матери-одиночки в течение пяти лет и не заметили у «безотцовщины» никаких отклонений.В общей сложности среди позвоночных животных партеногенез встречается почти у 70 видов. В их число входят некоторые рыбы, птицы и ящерицы.

Как муравьишки нарезались грибочками

Муравьи-фермеры, научившиеся около 50 миллионов лет назад выращивать себе в пищу грибы, как минимум однажды полностью поменяли свои пристрастия. Они перешли на культивацию нового вида грибов!Ученые проанализировали ДНК насекомых и грибов и сравнили скорости их эволюции. Выяснилось, что один из видов муравьев-листорезов начал эволюционировать самостоятельно около 12 миллионов лет назад, а культивируемый ими вид грибов обособился на 9 или 10 миллионов лет позже.Но поскольку «фермерским хозяйством» занимались еще предки муравьев-листорезов, полученные учеными результаты указывают, что 2–3 миллиона лет назад насекомые решили употреблять в пищу новый вид грибов, и занялись его выращиванием. А от прежних пищевых пристрастий полностью отказались.Агрономическое искусство муравьев-фермеров изучается давно. Однако детально проследить эволюцию развития сельскохозяйственных навыков насекомых удалось лишь сейчас.В ходе исследования, длившегося 15 лет, ученые исследовали генетический материал 91 вида муравьев, 65 из которых занимаются выращиванием грибов, и установили наконец как именно муравьи осваивали навыки производства грибов.

Библейские египетские казни объяснили с научной точки зрения

Группа немецких биологов и климатологов объявила, что нашла научное объяснение библейскому преданию о Десяти казнях египетских.Согласно книге Исход, Бог обрушил на Египет бедствия в наказание за отказ фараона освободить евреев из рабства.Бедствий, или казней, было десять. Сначала вода в Ниле обратилась в кровь, вслед начались нашествия жаб, мошек и песьих мух, потом мор скота. Затем тела египтян покрылись язвами и нарывами, и на страну обрушился огненный град. После чего последовало нашествие саранчи, и на Египет опустилась непроглядная тьма. И наконец, в стране погибли все первенцы, кроме еврейских. После бедствий и казней фараон отпустил евреев из Египта, и они под предводительством Моисея отправились к Земле обетованной.В Германии полагают, что в основе этого библейского предания лежит серия природных катаклизмов, обрушившихся на Египет в XIII веке до нашей эры.Следы резкой перемены климата исследователи обнаружили при изучении сталагмитов в пещерах в дельте Нила.Первопричиной природных бедствий ученые называют засуху, из-за которой Нил обмелел и замедлил течение. В грязной, медленно текущей воде размножились водоросли Oscillatoria rubescens, из-за чего река окрасилась в цвет крови. Изменения в экосистеме привели к чрезвычайному числу жаб, мошки и мух. Быстрее стали распространяться инфекционные заболевания. В результате резко возросла смертность и животных, и людей.Что же касается огненного града и тьмы египетской, их ученые связывают с извержением вулкана Санторин на одноименном острове в Средиземном море.