Украдкой под уклон

Украдкой под уклон

Наука

[b]Скажи кто-нибудь Ричарду Джеймсу, что его «игрушке» уготована счастливая судьба, он бы не поверил. Ведь он занимался ею исключительно любопытства ради. Но прошло два десятка лет, и благодаря «крадущимся» пружинам имя Джеймса было занесено в Книгу Гиннесса, а история появления его детища нашла отражение в справочниках, посвященных замечательным и удивительным изобретениям.[/b]В 1943 году Ричарду Джеймсу было 25 лет. Одаренный инженер, призванный в годы войны на флот, он проводил эксперименты по использованию пружин для изоляции навигационных приборов от колебаний судна. Пружины он использовал разные, в том числе пружинные.Именно такая пружина однажды выскользнула из его рук, упала на пол и стала прыгать взад-вперед. Наконец приобретенная при падении энергия была израсходована, и пружина замерла.Джеймс был настолько очарован этим «танцем», что прихватил пружину с собой. Несколько вечеров, час за часом, он бросал пружину — с разной высоты, с усилием и без него, забавляясь, как мальчишка. А потом, как водится у людей, которые лишь поначалу бывают довольны и которым вскоре хочется большего, он начал совершенствовать стальную спираль.Ему потребовалось два года, чтобы получить желаемое. Движения спирали, навитой из тонкой стальной проволоки на разработанном Джеймсом станке, стали медленнее, напоминая шаги живого существа. Ричард отнес образец в крупнейший магазин игрушек Филадельфии «Джимбелс» и принялся объяснять, что, мол, тут нет никакой тайны, а всего лишь физические законы: инерции — стремление тела, приведенного в движение, к его продолжению; и Гука — возвращение к исходной конфигурации после растяжения. Тут его прервали: «Так и быть, можете выставить пружину в витрине.Если у кого возникнет желание купить — продавайте. Только придумайте ей название, все-таки это не обычная пружина, а товар для детей». Ничего подходящего на ум Ричарду не приходило, и тогда его жена Бетти, порывшись в словаре, предложила: «Пусть они называются «крадущиеся». На том и порешили.Лишь появившись на прилавке, первая «крадущаяся» была сразу же куплена. Доллар за штуку! Люди словно обезумели: за полтора часа были проданы 400 пружин — все, что имелось у Джеймса. Пришлось ему срочно отправляться домой и включать станок.Через неделю неустанных трудов Ричарду позвонили из нью-йоркского универмага «Мейси» и предложили выставить чудо-игрушку у них. Однако в Нью-Йорке дело не заладилось, но по не зависящим от изобретателя причинам. Толпа желающих купить «крадущуюся» смела прилавки и изрядно помяла стоявших в оцеплении охранников.Сегодня компания, основанная Ричардом Джеймсом и находящаяся в городе Холлидейсберг, штат Пенсильвания, ежегодно перерабатывает 100000 тонн стали, выбрасывая на рынок миллионы «крадущихся».Есть в них какая-то магия — и дети, и взрослые равно увлечены ими. Настолько, что Музей науки Франклинского института даже провел международные соревнования: победителем должен был стать тот участник, чья пружина сделает наибольшее количество шагов по наклонной плоскости.Имя Ричарда Джеймса было занесено в Книгу рекордов Гиннесса — как автора самой популярной игрушки, основанной на законах физики. А потом «крадущимся» нашлось и практическое применение: радисты стали использовать ее в качестве портативной антенны.Вот так-то!

Google newsYandex newsYandex dzen